L’ara giacinto (Anodorhynchus hyacinthinus) è un pappagallo del genere Anodorhynchus. È considerato il più grande pappagallo del mondo e di solito viene commercializzato in Sudamerica con un prezzo di 14.000 dollari ad esemplare.

Descrizione

Gli ara giacinto vantano un becco estremamente forte, che usano per mangiare semi duri e frutta, e una mole davvero impressionante per il genere. Lunghi circa un metro, vantano un peso di un chilo mezzo circa e risultano essere i pappagalli più pesanti del Creato dopo i Kakapo. L’apertura alare può arrivare addirittura al metro e mezzo.
Il piumaggio si rivela essere giallo intorno agli occhi e intorno alla parte inferiore del becco mentre il resto è di solito di un colore blu cobalto brillante.

Alimentazione

Di solito si nutrono di frutti beccati direttamente sugli alberi ma non disdegnano semi, noci e i frutti caduti sul terreno. Sono capaci, tra l’altro, di frantumare anche croste molto dure come quelle delle noci di cocco o di macadamia. Il cibo viene di solito consumato nelle ore mattutine o nelle ore serali.

Riproduzione e sopravvivenza


La femmina depone due-tre uova nel nido, custodito dal maschio durante la stagione riproduttiva per circa 30 giorni. Dopo la nascita, i piccoli vengono accuditi per altri 100 giorni circa. Durante questo periodo, di solito sopravvive solo un piccolo; dopo la nascita, infatti, gli ara giacinto sono sprovvisti di ogni arma difensiva e sono del tutto ciechi. La maturità sessuale si rivela dopo i quattro anni. In cattività possono sopravvivere fino a novant’anni.



Habitat e distribuzione

La popolazione di ara giacinto risulta essere gravemente minacciata e si ritiene che vivano in piccoli gruppi, di solito familiari, composti da pochi esemplari nel sud est del Brasile, in particolare nel pantanal.

Si ritiene oggi che questa specie sia in grave pericolo di estinzione a causa della deforestazione e degli incendi che gli allevatori brasiliani causano annualmente ai fini della coltivazione.
Secondo alcune stime, si crede che ci siano stati più di 100.000 ara giacinto prima dell’arrivo degli europei in sud America, mentre nel 1990 la popolazione di questa specie a livello selvatico era stata stimata in sole 2.500 unità.

La popolazione in cattività dovrebbe essere molto più grande in quanto questa specie di pappagallo viene commercializzata (spesso di contrabbando) per la sua inusuale mole fisica e per i suoi colori sgargianti.

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Approfondimenti

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